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Os efeitos da ansiedade no cérebro



A ansiedade é uma desordem que tem consequências profundas na vida da pessoa que sofre e daqueles que a cercam. No entanto, agora também sabemos que os efeitos da ansiedade se estendem ao cérebro e podem até causar danos a longo prazo.

O que acontece no cérebro quando você sofre ansiedade?

A ansiedade é uma resposta normal a situações que possuem certo grau de incerteza. Na verdade, em alguns casos, pode ser considerado como um mecanismo adaptativo.

Todos nós sofremos: sentimos uma sensação de tensão, um leve medo, ficamos apreensivos e nossos sentidos se tornam mais agudos. Todas essas mudanças significam que o cérebro emocional foi ativado detectando o que considera um perigo potencial.

No surgimento da resposta ao medo e à ansiedade envolvidas, diferentes áreas do cérebro, especialmente a amígdala e o hipocampo, que também desempenham um papel importante na maioria dos transtornos de ansiedade.

A amígdala é uma estrutura em forma de amêndoa que seria um centro de comunicação entre as partes do cérebro que processam os sinais sensoriais recebidos e as áreas que interpretam esses sinais. Na prática, alerta o resto do cérebro de que existe uma ameaça, com o objetivo de ativar a resposta correspondente de medo ou ansiedade.

Claro, as memórias emocionais armazenadas também são importantes para avaliar se a situação está ameaçando ou não. Em seguida, o hipocampo, a parte do cérebro que codifica os eventos ameaçadores na forma de memórias, entra em jogo. Na verdade, foi apreciado que esta área é mais baixa em pessoas que foram vítimas de abuso infantil ou soldados que estavam em combate e sofrem de estresse pós-traumático.

A ativação desse cérebro emocional causa a liberação de uma série de neurotransmissores, como norepinefrina, adrenalina e cortisol, que são responsáveis ​​pelas mudanças fisiológicas que experimentamos. É por isso que a frequência cardíaca aumenta, mais sangue atinge os músculos, mais ar entra nos pulmões e a visão se torna mais aguda.

O que acontece quando a resposta de ansiedade não está "desligada"?

Em um cenário ideal, uma vez que o perigo passa, o cérebro racional desconecta a resposta do medo e da ansiedade, para que tudo volte ao normal. No entanto, às vezes esse mecanismo permanece ativado e a pessoa permanece em estado de ansiedade permanente. Então, os efeitos da ansiedade no cérebro são muito prejudiciais.

Na verdade, podemos entender a ansiedade simplesmente como um sinal de alerta de que algo negativo está prestes a acontecer. O problema começa quando, devido aos nossos padrões de pensamento irracional ou a uma situação de estresse sustentado, consideramos que estamos sempre em perigo ou sob ameaça.

De fato, os transtornos de ansiedade geralmente não são causados ​​por perigos físicos reais, mas pela percepção de uma ameaça psicológica, o que significa que a ansiedade é uma resposta aprendida que a pessoa não consegue se livrar.

Os terríveis efeitos da ansiedade no cérebro

A ansiedade é uma resposta que foi pensada para ser ativada e depois desativada, quando ela persiste e nos mantém alerta o tempo todo, em um estado de tensão constante, torna-se um problema.

Um estudo realizado no Rotman Research Institute analisou áreas cerebrais afetadas pela ansiedade crônica e descobriu que há degeneração estrutural e comprometimento do funcionamento do hipocampo e do córtex pré-frontal, o que pode explicar por que as pessoas com transtorno de ansiedade têm um maior risco de desenvolver transtornos neuropsiquiátricos, incluindo depressão e demência.

Esses pesquisadores descobriram que as pessoas ansiosas têm uma amígdala maior e mais ativa, que classifica qualquer situação como ameaçadora enquanto o córtex pré-frontal é hipoativo, o que significa que não rege respostas emocionais; isto é, não consegue desativar adequadamente a reação ansiogênica.

Eles também apreciaram uma atrofia do lóbulo temporal medial, um sistema de estruturas que intervêm na memória de eventos e eventos que são fundamentais para estabelecer e manter a memória de longo prazo. Essa é a razão pela qual a ansiedade também tem sido associada ao aumento da vulnerabilidade à doença de Alzheimer e é conhecida por causar séria deterioração cognitiva ao longo dos anos, se não for tratada.

É claro que essas mudanças nas funções e estruturas do cérebro causam um desequilíbrio na produção e absorção de diferentes neurotransmissores, bloqueando a pessoa ansiosa em um círculo vicioso do qual é muito difícil sair. Em palavras simples: o cérebro "aprende" reagir de forma ansiosa, uma vez que esses neurotransmissores reforçam precisamente as "rodovias neuronais" relacionadas à ansiedade.

Desaprender a ansiedade

A boa notícia é que, da mesma forma que o cérebro aprendeu "o caminho da ansiedade" pode desaprová-lo. As técnicas de relaxamento e respiração são de grande ajuda para reduzir o nível de ativação fisiológica e estresse. Ao praticar essas técnicas, enviamos um sinal claro para o cérebro: estamos calmos, nada acontece, então você pode desativar a resposta ansiosa.

A meditação mindfulness também é ideal para combater a ansiedade , uma vez que provou para produzir mudanças duradouras no cérebro. Na verdade, atua precisamente ao nível da amígdala, do hipocampo e do córtex pré-frontal, que são algumas das áreas que mais afetam a ansiedade.

Fontes:

Mah, L. et. Al. (2016) A ansiedade pode prejudicar o cérebro? Opinião atual em psiquiatria ; 29 (1): 56-63.

Martin, EI et. Al. (2009) A neurobiologia dos transtornos de ansiedade: imagem cerebral, genética e psiconeuroendocrinologia. Psychiatr Clin North Am ; 32 (3): 549-575.

https://www.rinconpsicologia.com/2017/09/efectos-ansiedad-en-cerebro.html

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